La boulimie

Qu'est-ce que la boulimie ?

La boulimie est une envie irrésistible de manger sans aucune sensation de faim ou de plaisir. Les quantités de nourriture sont importantes, souvent ingérées sans mastication et concernent des aliments de tous ordres (beurre, huile, farine, sucre...). On parle de "crise" de boulimie, la perte de contrôle est totale, la personne boulimique ne peut s'arrêter de manger. Certains la considèrent comme une dépendance, comparable à l'alcoolisme ou la toxicomanie. La boulimie peut aussi alterner avec des périodes de restrictions alimentaires.

Les boulimiques ont souvent un poids normal car ils ont recours aux vomissements ou à l'exercice physique. Ils sont ainsi à distinguer des hyperphagiques qui n'ont pas recours à ces comportements compensatoires et deviennent obèses.

A la différence de la personne anorexique mentale, la personne boulimique est consciente de son comportement, de son état. Elle n'est pas dans le déni même si les signes physiques sont peu visibles de l'entourage. En revanche, la culpabilité la pousse au secret.

Qui est touché ?

Comme l'anorexie mentale, la boulimie touche surtout les filles et particulièrement à l'adolescence.

Les origines

On observe souvent un terrain familial difficile. Les parents sont souvent "absents" ou en conflits. En cela, l'environnement familial de la boulimie se différencie de celui de l'anorexie mentale.

Les manifestations

  • Les crises de boulimie
    • L'envie de manger est irrépressible : la perte de contrôle face à la crise est totale.
    • Le choix alimentaire : sucre et calories. Souvent, les aliments sont engloutis tels quels, sans mastication.
    • Alcool et drogues sont des éléments favorisant la survenue des crises.
  • Des symptômes physiques
    • La personne boulimique conserve généralement un poids stable puisqu'elle se fait vomir et/ou pratique un exercice physique pour compenser la prise de calories. La honte et la culpabilité mène la personne boulimique au secret et rend ainsi difficile la perception des signes de la boulimie.
    • Le remplissage subit de l'estomac et les vomissements provoquent des inflammations des muqueuses de l'oesophage et de l'estomac voire un ulcère.
    • Les voies respiratoires peuvent être affectées : des infections broncho-pulmonaires peuvent être provoquées lors de fausses routes alimentaires.
    • Le gonflement des glandes parotides est un symptôme d'alerte, comme les crevasses aux doigts, dues aux vomissements.
  • Des comportements caractéristiques
    • Une peur de grossir presque permanente.
    • Plusieurs régimes sont ou ont été tentés.
    • Un sentiment de honte, une culpabilité qui pousse au secret.
      Le secret entraîne souvent un repli sur soi, une dépression voire des tendances suicidaires.
    • Des comportements compensatoires pour éviter la prise de poids (vomissements, prises de laxatifs, exercice physique).
    • Contrairement à une personne atteinte d'anorexie mentale, une personne boulimique conserve une activité sexuelle normale.

Les conséquences financières

Cette envie irrépressible de manger, dans des quantités très importantes, suppose des achats de nourriture à la mesure de la maladie. Au delà de la douleur morale, les conséquences financières pour les revenus modestes, et de ce fait sociales également (moins de sorties...), ne sont pas négligeables.

Les traitements

Lisez notre rubrique qui y est consacrée.

Mise à jour le 12 Janvier 2016

Définitions

  • Anorexie mentale : Besoin (volonté) impérieux de maigrir, alors que le poids est normal ou déjà bas.
  • Déni : Fait de nier la réalité de la maladie.
  • Hyperphagie : Prise importante et compulsive de nourriture sans comportements compensatoires (vomissement, laxatifs, hyperactivité physique...) avec sentiment de perte de contrôle.

Liens

Témoignages
Retrouvez les témoignages sur la boulimie d'Aurélie dans le numéro 2 du journal Intermède (Novembre 2007) et de Christelle dans le numéro 4 du journal Intermède (Mai 2008).

Ouvrage
Découvrez dans notre bibliographie le livre La Boulimie, sortir de l’engrenage de R. Shankland et C. van Lerberghe aux éditions de La Martinière.
 

Couverture du livre La boulimie sortir de l'engrenage

Soutien
Enfine propose sur Paris des groupes de parole pour boulimiques ainsi que des groupes d'entraide pour les personnes souffrants d'anorexie ou de boulimie.